Ниагарский водопад

Ниагарский водопад получил название от племени ирокезов (Гром воды), это настоящий шедевр природы, у которого нет аналогов в мире.

Ниагарским называют водопадный каскад, который находится на американо-канадской границе. Ниагарский водопад образовался на реке Ниагара, соединяющей озёра Эри и Онтарио. Его 53-метровая высота уступает многим другим. Но низвергается Ниагарский водопад с очень широкого (более километра) обрыва, и считается одним из самых мощных на планете.

Слово Ниагара переводится как «грохочущая вода». Человек, находящийся рядом, действительно слышит только его грохот. Шум Niagara Falls распространяется на километры, особенно ночью.

История образования этой природной достопримечательности восходит к завершению ледникового периода. Примерно 12 тысяч лет назад, во время отступления огромного ледника, возникло пять известных североамериканских озёр. Талые воды вышли за берега одного из них – Эри, образовав реку Ниагару. Её воды, доходя до одноимённого обрыва (эскарпа), обрушиваются с него в другое озеро – Онтарио.

В настоящее время более половины объёма Niagara River отводится на выработку электроэнергии. На долю водопадов остаётся поток мощностью до 5700 м3/сек.

Название Niagara Falls относится к трём отдельным водопадам:

  • Horseshoe Falls («Подкова») в Канаде высотой 53 м и шириной 792 м, на долю которого приходится 90% низвергающейся водяной массы;
  • American Falls (американские) высотой 21–34 м и шириной 323 м;
  • маленький Bridal Veil Falls («Фата невесты») высотой 24 и шириной 17 м.

Между этими водопадами расположены мелкие острова. Один из них – Goat («Козий») делит водяной поток на канадский и американский. На острове устроены смотровые площадки.

Ниагарский водопад зимой и летом

Водопад производит сильное впечатление в любое время года. Мощные водяные потоки весной и летом окаймлены зелеными, а осенью – разноцветными живыми красками. Ниагарский водопад зимой обычно замерзает только по краям обрыва. Там появляются постепенно увеличивающиеся ледяные наплывы. Это огромные сосульки полы внутри. Сквозь их стенки можно видеть пульсирование сопротивляющейся замерзанию воды.

Во время весеннего ледохода огромные ледяные глыбы с грохотом обрушивается вниз. Суровой зимой 1848 г. льды Эри полностью перекрыли Ниагару. В результате водопад исчез на 30 часов. Последовавший прорыв воды сквозь мощные льды напоминал извержение вулкана и землетрясение одновременно. А в 1911 г. Ниагарский водопад замёрз полностью.

Радуги, часто одна внутри другой – непременный атрибут природной достопримечательности как в ясный день, так и в лунную ночь. Ниагарский водопад ночью фантастически красив: водяные потоки подсвечиваются десятками мощных разноцветных прожекторов. Кроме того, почти каждый вечер (летом с 22 часов) с канадской стороны устраивается фейерверк Niagara Falls Illumination, который лучше наблюдается с территории США.

Экскурсии и развлечения

Собирающимся непосредственно к Ниагарскому водопаду путешественникам следует уяснить одну истину: им не удастся выйти сухими из воды. Осмотр и экскурсии будут различаться степенями промокнутости. Прямо пропорционально ей количество полученных положительных эмоций и незабываемых впечатлений. Не стоит бояться даже возможной простуды. Она пройдёт, а полученный заряд природной красоты и мощи останется на всю жизнь.

В районе водопадов оборудовано несколько смотровых площадок. Они находятся всего в нескольких метрах от обрушивающихся вниз тонн воды. В стоимость билетов на них входит прокат водозащитной одежды, которая, впрочем, не способна полностью защитить туриста. Отличная скальная смотровая площадка есть с американской стороны.

Настоящие путешественники не ограничиваются наблюдением с видовых площадок.

По-настоящему прочувствовать всю мощь водопада и… промокнуть до нитки можно на экскурсионном катере Maid of the Mist («Дева тумана»). Рейсы осуществляются каждые полчаса с обеих сторон с апреля до конца октября. Кораблик подвозит стоящих (сидящих мест нет) туристов к самому подножию Horseshoe Falls. Поездка длится 30 минут, стоимость билета – 15 USD.

Путешественники, желающие в прямом смысле слова окунуться в водопад с головой, могут сделать это на специальных катерах. Туристы в спасательных жилетах пристёгиваются ремнями к сиденьям корабля, и ныряют в пучину. Эта экстремальная экскурсия организуется как с американской (115 South Water St., Lewiston), так и с канадской (61 Melville St., Niagara-on-the-Lake) стороны.

Экскурсанты в американскую «Пещеру ветров» Cave of the Winds, заплатив 8 USD, получают дождевик-пончо, сандалии-шлёпанцы и защитный полиэтиленовый пакет для вещей. Этот «пещерный» набор психологически готовит туристов к купанию. Смотровые площадки располагаются по всей высоте водопада. Нижняя Hurricane Deck, расположена всего в 6 м от него. Ветер в пещере действительно адский, и способен с лёгкостью «украсть» пончо. Туристы оказываются в миллиардах водяных брызг, временами не позволяющих даже открыть глаза.

На американской стороне можно заказать и вертолётную экскурсию. Она длится 10 минут и стоит примерно 100 USD.

Что рядом с водопадом

Одинаковым именем Niagara Falls названо по одному пограничному городу с обеих сторон. Куда лучше выглядит канадский, напоминающий Лас-Вегас в миниатюре.

Со 160-метровой обзорной башни Skylon (5200 Robinson St.) открывается впечатляющий вид на водопады. Ниже расположены два ресторана: один из них вращается. Осмотр и фотографирование отсюда более комфортно, чем с ветреной обзорной площадки. Для подъёма на неё нужно заплатить 21 CAD (канадских долларов). В этом же городе расположен The Aquarium of Niagara с морскими обитателями, включая акул.

Проследовав по шоссе 4,5 км вниз параллельно Niagara River, можно в открытых вагонах канатки Whirlpool Aero Car пересечь реку в месте образования порогов. Неподалеку находятся другие достопримечательности района Ниагарского водопада. Это – прекрасный ландшафтный Niagara Parks Botanical Gardens, застеклённый ангар с десятками тысяч бабочек Butterfly Conservatory, и Flower Clock – самые большие на планете цветочные часы. Далее по течению расположен живописный Queen Victoria Park.

На канадской же стороне находятся несколько гостиниц, где из окон премиум-номеров открывается прекрасный вид на Niagara Falls.

Интересные факты о водопаде

Ниагарский водопад неудержимо влечёт к себе молодожёнов, желающих прославиться и самоубийц. Последних ежегодно набирается около двух десятков. Что касается смельчаков, то о некоторых из них речь пойдёт ниже.

  • Первым человеком, пережившим прыжок в воду с вершины Horseshoe, был Сэм Пэтч под псевдонимом Янки Липер. Это случилось в 1829 г.

  • 30 лет спустя поразительное умение и самообладание проявил француз Жан-Франсуа Гравле (Блонден). Он пересекал Niagara Falls не только сам, но и неся на себе своего менеджера. В другой раз он сделал это с завязанными глазами. Одновременно Блонден держал в руках мини-плиту, на которой готовился омлет!

  • 10 человек пытались спуститься по Horseshoe Falls в бочках или укреплённых резиновых шарах. Остались в живых лишь семеро. Первой в 1901 г. была едва сводившая концы с концами пожилая (63 года) учительница Энн Тейлор из США. Её бочку спасатели нашли через 18 минут. Однако слава оказалась кратковременной. Во время турне по городам ту самую бочку украли. Энн Тейлор осталась бедной и умерла в богадельне.

  • Спустя 10 лет первый мужчина Бобби Лич, повторил достижение Энн Тейлор. Но в отличие от неё, он получил серьёзные повреждения, которые залечивал в больнице полгода. Другое отличие – ощутимая финансовая выгода, которую Лич сумел извлечь из прыжка. Однако далее судьба жестоко подшутила над ним. Во время лекционной поездки он поскользнулся на апельсиновой кожуре, и сломал ногу. Из-за развившейся гангрены лишился ноги, а затем и жизни.

  • В 1931 г. профессиональный спасатель Вильям Хилл успешно спустился по водопаду в герметичной капсуле с запасом воздуха на 8 часов. Писателю Хеорхе Стратакису не повезло: его аналогичную бочку обнаружили лишь через 22 часа. При других трагических попытках использовались деревянная бочка с балластом – наковальней, каяк и водный мотоцикл.

  • Первый человек, выживший в спуске с Horseshoe без снаряжения, появился уже в нашем веке. Правда, похоже на то, что Кирк Джонс 20 октября 2003 г. покушался на самоубийство или был пьян. Он всего лишь сломал себе рёбра.

  • До сих пор никто не выжил при падении с American Falls. Его дно покрыто большими камнями, а водяной поток не настолько силён, чтобы отбросить человека подальше вглубь.

Где находится Ниагарский водопад

Как добраться к Niagara Falls из Нью-Йорка? Наиболее экономный способ – автобус, который едет 9 часов. Он отправляются от станции метро Penn Station, там же можно купить билет. Если приобрести его за 2 недели вперёд, то он обойдётся вдвое дешевле – в 40 USD.

Самолёт из Нью-Йорка долетает до аэропорта Buffalo за 50 минут. Цена билета примерно 120 USD. До города Buffalo можно добраться и на поезде Amtrack, заплатив 50 USD, и проведя в пути 8 часов. От Буффало до канадского города Niagara Falls курсирует автобус №214. А уж от станции Niagara Falls до водопада можно доехать на местном автобусе за 20 минут и 5 CAD.


Комментарии по теме: Ниагарский водопад