Сахара – крупнейшая на нашей планете пустыня

Иван Светлов • 6 мин. чтения 3680

Сахара – одна из крупнейших, жарких пустынь планеты, Сахара занимает всего – 30% африканского континента.

Сахара — крупнейшая пустыня на Земле. Североафриканская пустыня Сахара, простирающаяся от Атлантического океана до берегов Красного моря, является крупнейшей и известнейшей песчаной областью на планете. Любопытно, что словом «сахара» в арабском языке называют любую пустыню, другого слова, обозначающего это понятие, просто не существует.

Как утверждают ученые, территория Сахары не всегда была засушливой пустыней. Как свидетельствуют сохранившиеся наскальные рисунки палеолитического периода, около 12 тысяч лет назад эта местность представляла собой саванну, населенную племенами, занимавшимися земледелием и скотоводством, охотой и рыбной ловлей.

По мнению исследователей, в те времена на территории современного Судана находилось огромное озеро, сравнимое по площади с Байкалом. Значительный размер древнего озера дает повод предполагать, что оно постоянно «подпитывалось» за счет дождевых вод.

Таким образом, земли Сахары лежали в пределах умеренного климатического пояса и были покрыты растительностью. Впоследствии, примерно 6-7 тысячелетий назад, начался период засухи. Поверхность Сахары постепенно теряла влагу, высыхали растения, животные вымирали или отступали в центральные районы материка. Вслед за животными эти места покинули и большинство людей.


Видео

Сегодня практически безжизненная пустыня занимает площадь 9 млн квадратных километров, что лишь немногим меньше территории США. В настоящее время Сахара покрывает около 30% всего африканского континента и продолжает расширяться, ежегодно продвигаясь на 5-10 километров вглубь Сахеля — переходной зоны, отделяющей пустыню от плодородной саванны. По прогнозам ученых, если это движение не будет остановлено, в течение 2-3 веков пустыня достигнет экватора, а со временем покроет и весь материк.

Вопреки расхожему мнению, Сахара — это не только уходящие за горизонт бескрайние ряды барханов, достигающие 200-300-метровой высоты дюны, идеально ровные многокилометровые участки засоленных почв и редкие оазисы. По разнообразию ландшафтов эта гигантская пустыня не многим уступает другим природным зонам: в ней есть нагорья и горные гряды, каменистые плато и вулканические образования. Песчаные участки, так называемые «эргами», занимают около 25% от общей площади Сахары.

Сахара признана самым горячим и жарким местом планеты: летняя температура в некоторых районах (например, в Кебили) нередко доходит до 56-57°С. Безжалостная жара царит в пустыне только в дневное время. После захода солнца нагретый воздух быстро поднимается в верхние атмосферные слои, так что ночная температура может опускаться до 0 °С.

Вдобавок, климат Сахары характеризуется чрезвычайной сухостью воздуха, исключительно большой испаряемостью и соответственно огромным дефицитом влажности. Количество дождей в Сахаре не превышает 200 мл в год. И без того суровые природные и климатические условия осложняются сильными ветрами и многодневными песчаными бурями, способными поднимать песок на километровую высоту и перемещать огромные дюны.

Такие условия практически не пригодны для проживания людей. Лишь некоторые кочевые племена, к примеру, туареги, вполне адаптировались к обитанию на крупнейших в мире необжитых территориях. Оседлое население сконцентрировано в районах оазисов, в долинах рек Нигер и Нил. В итоге огромную площадь Сахары населяет всего два миллиона человек.

Территория Сахары — крайне нестабильный в политическом отношении регион. Из 10 государств, частично расположенных в пределах этой великой пустыни, без особых проблем можно посетить лишь три — Египет, Марокко и Тунис. Считается, что самые умопомрачительные сахарские пейзажи находятся в Ливии, Алжире, Нигере и Чаде — странах, не столь доступных для туристов.

Одно из самых фантастических мест Сахары — расположенные на территории Ливии горы Акакус. Вид черных базальтовых скал, как будто вырастающих из песков пустыни, напоминает инопланетные пейзажи из фантастических фильмов и производит неизгладимое впечатление. К тому же на этих удивительных вулканических горах сохранились уникальные наскальные рисунки и надписи, возраст которых достигает 10-12 тысячелетий.

Наибольшим разнообразием красок и форм отличается алжирская Сахара. Кроме типичных сахарских песков и оазисов в этих краях можно увидеть огромные ровные каменистые территории — «хамады», петляющие по телу пустыни пересохшие русла рек — так называемые «вади», имеющие, подобно рекам, собственные имена. Особенно впечатляют тассили — необычные скальные массивы причудливой формы. Некоторые из них напоминают дворцы, другие — гигантских слонов или черепах, третьи похожи на громадные пузатые бутылки, как будто оставшиеся после трапезы великанов.

Смельчакам, отважившимся отправиться в путешествие по Сахаре, категорически не рекомендуется самостоятельно передвигаться по пустыне. Только в обществе опытного местного проводника туристы могут чувствовать себя в безопасности — для ориентации в пустыне туарегам не нужны карты, компасы или GPS, они прокладывают путь, основываясь на понятной только им информации, например, двигаясь под определенным углом к небольшим бороздкам, оставляемым на песке ветром.

Сахара — на карте

Фотографии

Еще по теме

Поделитесь этим постом с друзьями!